Virgin Galactic inaugura pista do seu espaçoporto

altO terminal e os hangares ainda estão em construção, mas a pista de descolagem já foi inaugurada ontem: o Spaceport, primeiro aeroporto espacial comercial do mundo e que vai ser ocupado pelos vaivéns da Virgin Galactic do excêntrico multimilionário britânico Richard Branson, está a tomar forma em pleno deserto do Novo México, nos Estados Unidos. As primeiras viagens turísticas ao espaço estão prometidas para 2012.

Alguns dos candidatos que já deixaram um depósito de 20 mil dólares pelo privilégio de embarcar nos primeiros voos com destino ao espaço participaram ontem na cerimónia de inauguração da pista, próxima da localidade de Truth or Consequences e a cerca de 70 quilómetros da cidade de Las Cruces. O governador do Novo México, Bill Richardson, que contribuiu com 200 milhões de dólares para o projecto, foi outro dos convidados de Branson.

O vaivém VSS Enterprise, que levará os turistas ao espaço suborbital, fez o seu primeiro voo sobre o Spaceport, mas não pousou na pista de 3,2 quilómetros de extensão e 60 metros de largura que é a única componente do ambicioso projecto - assinado pelo gabinete de arquitectura dirigido pelo britânico Norman Foster - que se encontra operacional.

Há duas semanas, o vaivém espacial passou com distinção o seu primeiro ensaio de voo livre, realizado no deserto Mojave da Califórnia. O Enterprise, pilotado por Pete Siebold e Mike Alsbury, planou sem motores durante 11 minutos, a mais de 13 quilómetros (45 mil pés) de altitude, numa simulação daquela que será a etapa final de uma jornada espacial. O voo decorreu sem problemas e a aeronave aterrou sem sobressaltos. "Este veículo foi desenhado como um vaivém Mach 3.5, capaz de entrar em órbita, mas é também um dos melhores planadores de grande altitude do mundo. Foi um enorme prazer pilotá-lo", declarou Siebold.

Mais:

http://publico.pt/1462431

http://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-11611630

http://www.virgingalactic.com/news/item/spaceport-america-runway-dedication


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