O poder da linguagem

Chaves da comunicação falada

altEmbora muitos animais possam articular sons, os seres humanos possuem uma capacidade de vocalização única na natureza, faculdade que favoreceu o desenvolvimento da nossa inteligência.

Há 160 mil anos, a seleção natural equipou-nos com um órgão fonético capaz de produzir sons extremamente sofisticados. Embora muitas espécies comuniquem entre si, a nossa foi provavelmente a única que o fez através de uma linguagem que evolui em função das circunstâncias.

No início, os sons que formulávamos eram semelhantes aos emitidos por gorilas e chimpanzés. Progressivamente, o nosso pescoço tornou-se mais comprido e a laringe deslocou-se para baixo, o que trouxe um contratempo: já não podíamos engolir os alimentos enquanto respirávamos, como fazem os bebés. Contudo, passámos a conseguir controlar os músculos da laringe, a nossa caixa de ressonância biológica, pelo que começámos a produzir sons articulados mais complexos. Como indica Martin A. Nowak, professor de biologia e matemática na Universidade de Harvard (Estados Unidos), no livro Supercolaboradores, "se considerarmos as seis mil linguagens conhecidas, a nossa garganta consegue emitir cerca de mil sons linguísticos".

O gene FoxP2 poderá ser responsável por essa capacidade tão extraordinária, pois intervém na coordenação dos músculos envolvidos na articulação das altpalavras. Todavia, a ação de um gene não pode explicar tudo. Existem muitos outros fatores que participaram significativamente no seu desenvolvimento. Por exemplo, através da bisbilhotice (isto é, falar com outros de terceiras pesssoas), começámos a perceber em quem podíamos confiar para estabelecer futuras alianças. A linguagem tornou-se, assim, uma ferramenta extremamente valiosa e versátil que ainda esconde múltiplos mistérios e que não cessa de surpreender os especialistas, como poderá comprovar nestas páginas.

S.P.

 

SUPER 224 - Dezembro 2016

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