Por Máximo Ferreira, diretor do Centro Ciência Viva de Constância.



O equinócio de Março

altInterrompe-se, este ano, uma longa série de anos com grupos de três consecutivos em que o equinócio de Março (ou “da Primavera”, no hemisfério norte da Terra), teve lugar a 20 de Março, logo seguida de um ano – o que antecedia o ano bissexto – em que tal facto ocorria no dia 21. De facto, 2011 antecede um ano bissexto (2012) mas, desta vez, o momento do equinócio ficará contido ainda dentro do dia 20, embora apenas 39 minutos antes do seu fim.


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Acontecimentos para 2011

altNão são muitos nem variados os fenómenos observáveis no céu, em determinado ano, que não sejam repetições de anos anteriores. De facto, os aspectos fundamentais são os mesmos em cada ocasião do ano, exactamente porque as estrelas – apesar de possuírem movimentos próprios – estão de tal forma distantes de nós que as modificações das suas posições na esfera celeste e, consequentemente, nas constelações a que pertencem, só seriam perceptíveis se as contemplássemos em momentos separados de dezenas de milhar de anos.


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Celsius e a temperatura

altAnders Celsius nasceu em Novembro de 1701, revelando, desde muito novo, um notável talento para a matemática, do que resultaria a sua nomeação de professor de astronomia na Universidade de Uppsala, cidade (sua terra natal) situada a Norte de Estocolmo. A experiência adquirida em quase todos os grandes observatórios da Europa, naquela época, e os trabalhos que desenvolveu – quer individualmente quer em colaboração com alguns dos mais famosos astrónomos do século XVIII (o estudo das auroras boreais e a sua relação com o magnetismo terrestre, a comparação de luminosidades das estrelas ou a confirmação das suspeitas de Newton quanto à forma da Terra por medições de arcos de meridiano no Norte da Suécia e nas proximidades do Equador) – forneceram-lhe argumentos para convencer as autoridades de Uppsala a construírem um moderno observatório de que seria o seu primeiro director.


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O firmamento de Cabo Verde

altEm Setembro de 1497 já a frota de Vasco da Gama navegava para além das ilhas de Cabo Verde depois de, por estas paragens, terem sido determinadas as respectivas posições, não só pela Estrela Polar (ainda visível) e pelo Sol. Com efeito, no “Roteiro da Primeira Viagem de Vasco da Gama” (de autor ainda não identificado), nos primeiros dias de Agosto ainda a frota se encontrava nas proximidades da ilha de Santiago, tendo daí partido para a “Volta ao Largo” da qual não há registos no referido Roteiro, ao que parece, devido ao segredo em que ainda era mantida tal “manobra”.


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A Terra e alguns ses...

altÉ do conhecimento geral a constituição da Terra, o seu tamanho, a distân­cia média da sua órbita ao Sol e, consequentemente, a sua velocidade orbital, bem como um sem número de pormenores, dos quais nos é permitido deduzir as razões de serem como são as condições existentes no planeta e quais terão sido os mecanismos de adaptação dos seres vivos a essas mesmas condições. Para consolidar tais conhecimentos e, naturalmente, tentar colmatar inseguranças relativamente a alguns deles, é comum imaginarem-se circunstâncias diferentes das admitidas como certas para estabelecer hipóteses quanto a eventuais consequências.


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Kepler, Marconi e nós

altEm Dezembro de 1571, nasceu Johann Kepler, que viria a ser o “astrónomo que estabeleceu as leis dos movimentos planetários”. Foi também em Dezembro (1901) que Marconi produziu a emissão do primeiro sinal de rádio que atravessou o Atlântico, em direcção a São João da Terra Nova. Destes dois acontecimentos resultariam consequências de que actualmente depende – em grande medida – a vida da humanidade.


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Júpiter e a velocidade da luz

altJúpiter é, nesta ocasião (deste ano), o único planeta observável à vista desarmada e, para além de proporcionar fáceis observações dos seus mais notáveis satélites, evoca ainda as descobertas e os registos efectuados por Galileu, em 1609, bem como a estratégia que “ofereceu” ao astrónomo dinamarquês Olaus Roemer para determinar a velocidade da luz.


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O meridiano de Greenwich

altA data de 11 de Agosto de 1675 corresponde à fundação do Observatório Astronómico de Greenwich, instituição que se tornaria fulcral na consolidação de um método rigoroso para estabelecer a longitude terrestre, coordenada pela qual é possível saber se um determinado lugar (em terra ou no mar) se encontra para Este ou para Oeste de um ponto (ou linha) considerado como referência.


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