Uma luz nos degraus do trono

altPríncipe de sangue real, D. João Carlos de Bragança fundou a Academia das Ciências de Lisboa e brilhou, em toda a Europa, pela sua cultura e pela sua bravura.

D. João Carlos de Bragan­ça de Sousa Ligne Ta­va­res Mascarenhas da Sil­va foi o segundo fi­lho do infante D. Miguel, que, por sua vez, era filho bastardo, po­rém legitimado, do rei D. Pedro II, mas, é forçoso admiti-lo, não foi a ascendência real, nem o no­me, nem os títulos (além de duque de Lafões era marquês de Ar­ron­ches e conde de Mi­randa, etc.) que o tornaram ilus­tre, e sim os seus próprios mé­ri­tos.

O rei D. João V, seu tio, desti­nou-o, desde pequeno, à car­rei­ra eclesiástica; inutilmente, por­que a falta de vocação era total. D. João Carlos era um nobre na ver­dadeira aceção da palavra (que não significa exatamente o mesmo que fidalgo, ou “filho d’algo”): talhado para brilhar na corte e nos salões literários, mas também nas grandes viagens – e nos campos de bata­lha. Estudou ainda, em Coimbra, direito canónico, após ter se­guido humanidades e filosofia, mas, com desgosto do seu real tio, mostrou-se, como foi di­to, completamente avesso à vi­da clerical. Portanto, ficou-se pela corte. Contudo, esta mes­ma corte alterou-se muito com a morte de D. João V, a su­bi­da ao trono de D. José I e a as­cen­são ao poder do marquês de Pom­bal. O mínimo que se pode di­zer é que não havia o mais frou­xo laço entre o jovem nobre e Sebastião José de Carva­lho e Melo. Em consequência, o desfavor real não tardou a ma­ni­festar-se: quando o primeiro du­que de Lafões, irmão mais ve­lho de D. João Carlos, morreu sem descendência, o rei recusou-se a dar-lhe a posse da casa e do ducado de Lafões. D. João pe­diu então licença para se au­sen­tar do reino e esta foi-lhe con­cedida. Assim começava um exí­lio voluntário de 17 anos.

Exílio que teve, afinal, conse­quên­cias benéficas. Em Ingla­ter­ra, D. João Carlos prosseguiu os seus estudos, travou co­nhe­cimento com cientistas e eruditos e ganhou tal reputa­ção que foi nomeado membro da muito famosa e prestigiada Royal So­cie­ty. Talvez isto diga pou­co aos lei­tores portugueses, mas era, so­bretudo na época, uma distin­ção tão honrosa que o futuro du­que de Lafões sempre se or­gu­lhou mais dela do que do seu tí­tulo, pois este fora her­dado e aque­la nomeação deve­ra-a ao seu próprio mérito.

No entanto, não se instalou de­fi­nitivamente em Inglaterra. Que­ria, também, distinguir-se na carreira das armas. Acabara de estalar mais um conflito eu­ro­peu: a Guerra dos Sete Anos, en­tre a Áustria, onde governava a imperatriz Maria Teresa, e a Prús­sia, onde reinava Frederico II. D. João Carlos alistou-se co­mo voluntário no exército aus­tríaco.

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SUPER 194 - Junho 2014

 


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