Um triplo talento

altD. Luís de Meneses foi militar, político e homem de letras. Nestes três domínios, mostrou talento excecional e deixou uma marca duradoura. Verdadeiramente, um triplo superportuguês…

D. Luís de Meneses ti­nha oito anos de ida­de quando se deu a Res­tauração de 1640. Pou­co depois, entrava ao serviço do príncipe D. Teodósio, primogé­ni­to de D. João IV e her­deiro do tro­no. Entre as duas crian­ças – D. Teo­dósio era dois anos mais no­vo –, formou-se uma só­li­da ami­zade, que duraria até à mor­te pre­matura do príncipe, com de­za­no­ve anos somente.

Por essa altura, já D. Luís ini­cia­ra a sua vida militar. Foi em 1650, tinha ele dezoito anos: pre­pa­rava-se então a partida para a Índia do novo vice-rei, D. João Sil­va Telo e Meneses, conde de Avei­ras, e D. Luís decidiu partir com ele. Na época, esperava-se de um membro da nobreza que, in­de­pendentemente de outras ati­vi­dades, seguisse a carreira das ar­mas. Porém, havia um teatro de ope­rações bem mais próximo do que a Índia e altamente prioritá­rio – e esse teatro de operações era o próprio reino, que lutava pa­ra consolidar a independência re­conquistada. Assim, o conde de Soure, que fora nomeado gover­na­dor das armas do Alentejo, não te­ve dificuldade em convencer o jo­vem fidalgo a ficar em Portugal, pa­ra empenhar-se na guerra contra os invasores espanhóis.

O futuro conde da Ericeira não tar­dou a distinguir-se em várias ações em que participou, o que lhe valeu uma rápida ascensão na hie­rarquia. Em 1658, já era gene­ral de artilharia e tomou parte no ata­que ao forte de S. Miguel, du­ran­te o qual a unidade sob o seu co­mando eliminou dois ter­ços dos efetivos inimigos. No ano se­guin­te, participou na impor­tan­te ba­talha das Linhas de Elvas, na qual foi vencido o general espa­nhol D. Luis de Haro. Em 1663, de­sempenhou um papel impor­tan­te na batalha do Ameixial, con­siderada por muitos como a mais importante da Guerra da Res­tauração; mostrou-se, então, um auxiliar precioso dos dois co­man­dantes das forças portuguesas, D. Sancho Manuel e o conde de Schomberg. Foi a sua artilharia que malogrou a tentativa do co­mandante inimigo, D. João de Áus­tria, para atravessar o rio De­ge­be, e foi o seu conselho que le­vou Schomberg a cortar a retira­da ao exército espanhol.

A ação do conde da Ericeira foi também muito importante na ba­talha de Montes Claros (1665), du­rante a qual a artilharia portu­gue­sa quebrou o ímpeto da cava­la­ria espanhola. Nesta batalha, que seria o último grande com­ba­te da Guerra da Restauração, o comandante português foi o mar­quês de Marialva e, no lado es­panhol, estava o marquês de Ca­racena, que substituíra D. João de Áustria.

A carreira militar de D. Luís de Meneses não terminou em Mon­tes Claros; mais tarde, em 1673, já em tempo de paz – paz que fora estabelecida em 1668, pe­lo Tratado de Madrid –, o prín­ci­pe regente, D. Pedro, no­meou-o go­vernador das armas de Trás-os-Montes. Exerceu essas fun­ções durante cerca de dois anos. De­pois, em 1675, iniciou-se a sua car­reira na administração pú­bli­ca, onde daria, uma vez mais, ex­ce­lentes provas.

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